青少年大脑发育——如何影响国际学生学习第二语言

最后上传日期:2021-12-07

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    大家普遍认为青春期的青少年容易喜怒无常,但是青少年的行为有多少与大脑发育有关,这对尝试学习第二语言甚至第三语言的国际学生有何特别影响?

Box Hill 校长 Cory Lowde 研究了这个主题,并分享了他的见解:

“学习不是发生在课堂上,而是发生在大脑中。具体来说,通过十亿个神经元,每个神经元都有许多树突(分支),试图通过神经递质(化学物质)跨越树突和每个神经元自身轴突之间的微观“间隙”(突触)进行交流。在青少年时期,这种神经系统的发育以极快的速度发生,并且直到 26 岁才会放缓。

“社会有一些刻板印象,我们倾向于将青少年描述为喜怒无常、好斗、自私和不负责任地承担风险,但却没有理解这是一个完全正常的大脑更新过程,与婴儿时期。通过对这种现象的敏感理解以及对教学风格和课程的调整,可以减轻上面列出的负面属性,”他补充道。

Cory解释说,青少年大脑的“额叶皮层”需要“重新布线”才能更好地应对成年生活的需求。在这种情况下,某些流程需要“重新路由”。这可以以一种非常有意义的方式影响学习。

正如Cory所解释的那样,在许多方面,教师是儿童的额叶皮层。角色建模、表达、演示和重复、重复和重复相同的信息。这种对期望行为的强化与称为“髓鞘形成”的关键神经功能有关。大脑保留并加强反复使用的突触通路,并“修剪”未使用的连接。诺贝尔奖获得者神经科学家 Gerald Edelman 将这一过程描述为“神经达尔文主义”——适者(或最常用)的突触生存。

因此,特别是对于用英语学习的国际学生来说,重复任务对于确保在大脑发育的这种变化状态期间尽可能建立突触通路之间的“连接”至关重要。正如 Cognita 学校国际招聘负责人 Neil Herrington 所说,“神经元共同激发、连接在一起,使其成为学习的黄金时间,因此向学生解释为什么他们应该选择如何度过他们的时间至关重要,因为他们的大脑会随着他们的行为和经历而发生物理变化。”

那么,学校如何切实地提供这种额外的支持呢?

嗯,首先,确保尽可能多的时间专注于英语语言发展。这点看似理所当然,但疫情肯定对此产生了影响,因为许多学生已经回家,因此并没有受到如此大的影响像在英国寄宿学校一样学习和说英语。

在一些学校,尤其是在拥有大量来自一个国家的国际学生的学校中,确保最多的时间花在“思考”和用英语说话上可能是一个挑战。正如不久前刚刚退休的Dulwich学院常务校长兼英国教育指南的教育顾问 Simon Northcote-Green 指出的那样,即使学生在寄宿学校环境中,也需要付出巨大的努力来确保学生充分参与体验,以扩展他们的英语能力:“来到英国寄宿学校学习的国际学生既可以获得完全积极的、身临其境的体验。另一方面,科技和社交媒体的诱惑,特别是在具有相似文化和语言的大量学生自然聚集的情况下,可以阻碍英语流利程度的进步和发展,这是学校真正需要防范的。”

青少年的大脑对奖励也异常敏感,定期给予奖励,可以确保有足够的机会在课程中取得成功,而不仅仅是在学期结束时。 “外在的表现有时候是不可信的,”Simon Northcote-Green 补充道,“青少年通常喜欢给人一种他们不在乎积极反馈和奖励的印象,但事实并非如此。”

但是“早上脾气暴躁”的问题呢?实际上,现在有科学研究来支持这种看法。正如Dan Pink在他的书中所说,“什么时候学习最好?” 14-24岁左右的人非常“夜猫子”。由于青春期,青少年和年轻人的身体开始发生变化,这会将他们的清醒时间提前几个小时。所以人们在晚上晚些时候睡觉然后醒来。

总体而言,国际青少年学生将在一个接受错误的环境中学习得最好,他们可以在没有准备好的情况下毫无压力地倾听,鼓励重复,并且他们感到被接受而不是被评判。

“通过了解青少年在学习过程中面临的困难,我们能够更好地理解并最大限度地提高学习过程。 当这发生在第二语言中时,需要对内部认知处理有深刻的理解,以创造一个宽容、理解的环境,”Cory Lowde 说。

Pat Moores 是英国教育指南的负责人,该指南是为英国和国际家庭提供有关英国中学选择的独立资源。

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